kassl editions

het verhaal achter


We spraken met Bart Ramakers, één van de oprichters van KASSL Editions, om hem te vragen naar het verhaal achter het verfijnde en tegelijkertijd ongepolijste merk. Van de oprichting na de vondst van een vintage fisherman’s coat tot aan het hoogwaardige productieproces en Bart’s persoonlijke favoriet uit de collectie - lees verder om kennis te maken met het Europese collectief.

sothebyssothebys

Bart Ramakers, medeoprichter van KASSL Editions
Foto door Eva Donkers

Allereerst, hoe gaat het met je?

Het gaat goed, dank je wel! Het voelt alsof de wereld weer een beetje gaat ademen en het voorjaar komt eraan, waar ik sowieso al heel gelukkig van word.

Wat was het initiële idee achter KASSL?

Ik denk dat de ontwikkeling van KASSL altijd vrij organisch is verlopen. We zijn begonnen als een groep mensen met verschillende achtergronden die bij elkaar kwamen door de vondst van een vintage fisherman’s coat. We kwamen er al snel achter dat wij allemaal dezelfde filosofie hadden van wat KASSL moest gaan worden.

De KASSL-filosofie is om een product op de markt te zetten dat gender, leeftijd en sociale achtergrond overstijgt. De luxe van het product zit in de eenvoud en tactiliteit van materiaal. Onze jassen en tassen zijn gemaakt om gedragen en gebruikt te worden. De producten worden mooier naarmate ze langer gedragen worden.

Hoe zou je de esthetische identiteit van KASSL beschrijven?

Verfijnd en toch ongepolijst, luxueus, kwalitatief, democratisch en tijdloos. KASSL is ontwikkeld in de Duitse stad Kassel en geïnspireerd door Duitse hedendaagse kunst. Het DNA van KASSL is daardoor sterk beïnvloed door de harde Duitse beeldcultuur. Ik denk dat onze smaak vrij clean is en dat er referenties zijn naar utility wear. Onze Duitse fabrikant produceert ook alles voor de Duitse politie te paard en brandweer. Tegelijkertijd werken we met luxe Italiaanse stoffen. Het contrast waar wij naar streven - tussen een product wat je intensief gebruikt, maar waar je tegelijkertijd ook echt een statement mee maakt, definieert KASSL. Juist die wrijving is wat we leuk vinden.

"Onze jassen en tassen zijn gemaakt om gedragen en gebruikt te worden. De producten worden mooier naarmate ze langer gedragen worden."

Waar komt de naam ‘KASSL Editions’ vandaan?

De naam KASSL komt van de stad Kassel in Duitsland. De stad waar onze fabriek gevestigd is en waar de art biënnale documenta plaatsvindt, wat een enorme bron van inspiratie is voor alles wat we doen.

Waar komt de inspiratie vandaan voor de collecties? Is dit veranderd in het afgelopen (bewogen) jaar?

In onze collecties is altijd tot op zekere hoogte een constante inspiratie te vinden: moderne Duitse kunst, utility en leger elementen. Kernwoorden die keer op keer terugkomen in het ontwerpproces zijn functionaliteit en tactiliteit. KASSL is heel conceptueel begonnen, met twee basisvormen. Onze designer en creative director Camille komt elk seizoen terug bij deze twee vormen. Vanuit hier update ze het silhouet passend bij de huidige Zeitgeist. Daarnaast is het gebruik van stof en materiaal voor ons meestal het beginpunt in het ontwerpproces.

lempeliuslempelius

Foto door Peter Stigter

De materialen die in de collecties worden gebruikt, zijn uniek en luxueus – waar vind je deze stoffen en hoe worden deze bewerkt?

KASSL Editions is een collectief van mensen die zich door heel Europa bevinden. Tim en Ilse (de oprichters en eigenaren van Graanmarkt 13) zitten in Antwerpen, ons hoofdkantoor zit in Amsterdam en we ontwikkelen en produceren het grootste deel van onze producten in de stad Kassel, in Duitsland. Vanaf het begin ligt onze focus al bij het produceren op een lokale schaal. We werken samen met kleinere fabrieken, zoals onze fabrikant Joseph Koch uit Kassel. Het bedrijf van Joseph is niet alleen kleinschaliger, maar ook nog eens een familiebedrijf, waardoor we de mogelijkheid hebben om altijd in nauw contact te blijven. Iets waar ik veel waarde aan hecht. Ze zijn in Kassel heel goed in het maken van utility wear en functionele werkkleding. Joseph haalt daarnaast veel inspiratie uit vintage kleding en materialen, waardoor hij vaak direct snapt wat we bedoelen. Deze combinatie is ideaal en werkt perfect voor KASSL.

De samenwerking van KASSL Editions en museum Voorlinden
tijdens Amsterdam Fashion Week.
Foto door Peter Stigter

Als we het hebben over materialen, kan ik vertellen dat het de afgelopen drie jaar erg druk is geweest. We hebben veel materialen getest van veel verschillende producenten, waaronder verschillende bedrijven in Zwitserland en Italië. Ik ben al jaren zeer onder de indruk van Italiaanse stoffen. Onze partner Limonta is exceptioneel getalenteerd in de productie van hoog technische stoffen. Het gebruik van dit soort materialen is voor KASSL precies is wat we willen uitstralen en exact de reden waarom we met dit bedrijf samenwerken. Over het algemeen zijn we heel bewust van het gebruik van onze stoffen. Als er iets over is, ook al is het maar 100 meter, dan gebruiken we het - zoals we gedaan hebben bij onze Pillow Sofa’s in samenwerking met Muller van Severen.

"Het contrast waar wij naar streven - tussen een product wat je intensief gebruikt, maar waar je tegelijkertijd ook echt een statement mee maakt, definieert KASSL. Juist die wrijving is wat we leuk vinden."

ladoublejladoublej

Foto door Peter Stigter

Hoe houd je je KASSL-jas in goede conditie?

Door deze veel te dragen! Als ik zie dat een KASSL-jas gebruikssporen heeft, dan zie ik geen schade of een oude, versleten jas. Ik zie juist het plezier dat iemand ermee heeft gehad, dat er van de jas wordt genoten. Vanuit een praktisch oogpunt is het belangrijk dat de jas niet gewassen kan worden. De van oil en rubber gemaakte jassen neem je gewoon af met een doekje, onze jassen in de trench-stof kun je eventueel laten stomen.

Hoe ben je in fashion terechtgekomen? Is het iets waar je altijd al geïnteresseerd in was?

Ik ben opgegroeid in een klein dorpje vlakbij Maastricht. Toen ik zeventien was, verhuisde ik naar Amsterdam om economie te studeren. Gedurende die tijd assisteerde ik een stylist, en alweer tien jaar geleden begon ik een modeagentschap, Parrot Agency.

Met Parrot zochten we in het begin altijd jong designtalent. Samen met deze designers bouwden wij aan de wereldwijde distributie van hun producten. Dat hebben we gedaan met bijvoorbeeld Vetements en Wandler, daarna ook met KASSL Editions. Bij KASSL ben ik nauwer betrokken omdat ik een van de oprichters ben. Daarnaast overzie ik ook de zakelijke kant van het merk. Ik denk dat alles heel natuurlijk gelopen is. Mode was altijd een interesse, terwijl ik er nooit mee ben opgevoed. Dat deel kwam echt pas in Amsterdam.

Foto door Peter Stigter

Wat schiet er door je heen als je iemand gekleed ziet in KASSL?

Het is nog steeds een beetje wennen. Nederland was nooit onze grootste afzetmarkt, maar in Amsterdam zie ik hier en daar weleens een jas rondlopen. ’s Ochtends loop ik naar kantoor, en dan zie ik om de zoveel tijd wel iemand voorbijlopen in een KASSL ontwerp. Ik voel dan ook echt een gevoel van trots als ik iemand zie in een KASSL-design.

Hoe combineer je jouw KASSL-jas het liefst?

Ik heb een Levi’s 501 die ik praktisch altijd draag. Je kan mij uittekenen in een blauwe jeans, blauwe sweater en Common Projects schoenen. Mijn favoriete KASSL-jas is dan ook een donkerblauwe trenchcoat.

Heb je een favoriet model uit de huidige zomercollectie?

Ik ben dit seizoen ontzettend fan van de Kimono Coat. Dat is een nieuwe editie, waarbij volume de hoofdrol speelt. Het gebruik van knoopsluitingen bij deze jas en het detail waarmee deze gebruikt zijn, in combinatie met de ceintuur, zorgen ervoor dat deze jas echt een eyecatcher is.

Wat heb je geleerd van het hebben van een eigen bedrijf?

Dit jaar was natuurlijk vrij pittig. De eerste maanden lag alles ondersteboven. Wat ik bij KASSL heb geleerd is dat je, zeker in een onzekere tijd, dichtbij jezelf moet blijven. Je moet echt loyaal blijven aan je eigen identiteit. Voor KASSL zit dit in eenvoud, onze liefde voor vakmanschap en onze liefde voor moderne kunst. Afgelopen zomer hebben een grote samenwerking gedaan met museum Voorlinden voor Amsterdam Fashion Week, waar we veertien kunstenaars voor hebben uitgenodigd om hun eigen interpretatie aan de KASSL-jas te geven.

ladoublejladoublej

Foto door Peter Stigter

Dat we zoiets hebben kunnen neerzetten in deze tijden is iets wat alleen maar kon doordat we dichtbij onszelf zijn gebleven. We hebben op een KASSL manier gekeken naar wat wél kon op dat moment, altijd vasthoudend aan de identiteit die we willen uitstralen. Sindsdien hebben we in de opbouw van de collecties ook veranderingen doorgevoerd. We zijn overgegaan van vier collecties per jaar naar twee per jaar. Niet met de intentie om per seizoen een zo groot mogelijke collectie te bouwen, maar juist om ruimte te creëren voor verbetering. Meer tijd biedt meer rust en daarmee ontstaat er meer creativiteit en de vrijheid om na te denken over hóe we producten maken en waarom.

Wat draagt KASSL bij aan duurzaamheid?

KASSL maakt jassen die elk seizoen op een andere manier kunnen worden gedragen zonder irrelevant te worden in de markt. Ons idee van duurzaamheid is dat we een product creëren waar onze klanten emotioneel waarde aan hechten en deze overdragen van generatie op generatie.

"Als ik zie dat een KASSL-jas gebruikssporen heeft, dan zie ik geen schade of een oude, versleten jas. Ik zie juist het plezier dat iemand ermee heeft gehad, dat er van de jas wordt genoten."

Toekomstplannen die je met ons wilt delen?

We werken momenteel aan twee super interessante internationale projecten. Eén daarvan staat in het teken van duurzaamheid en zal wereldwijd uitgerold worden. Dit is een van de grootste projecten die wij tot nu toe hebben gedaan.

Ontdek de KASSL Editions collectie in onze winkels en online op Pauw.com.


LEES MEER INTERVIEWS

    PSOPHIA
    WANDLER
    CITIZENS OF HUMANITY