het verhaal achter


We spraken met Marianne Gallagher McDonald, creatief directeur bij Citizens of Humanity, om haar te vragen over het verhaal achter het in Los Angeles gevestigde denim label. Ze doet een boekje open over de uitdagingen die ze dit jaar aan moest gaan, op zowel zakelijk als persoonlijk vlak, terwijl ze de positieve kanten van de pandemie probeert te belichten.

Allereerst, hoe gaat het met je?

Het gaat goed met mij, dank je wel. Op dit moment loopt de dag ten einde en ik kijk er naar uit om vanavond in het zwembad te springen voor een snelle duik met de kinderen. De laatste tijd hebben we geprofiteerd van het prachtige weer in Zuid-Californië en hebben we het luisteren naar muziek tijdens het zwemmen (en cocktails drinken in de avond) onderdeel gemaakt van ons zomerse ritueel.

sothebys

Marianne Gallagher McDonald, creatief directeur bij Citizens of Humanity

Waar komt de naam ‘Citizens of Humanity’ vandaan?

'Citizens of Humanity' is de naam die door de oprichter Jerome Dahan aan het bedrijf is gegeven. Hij liet zich inspireren door één van zijn favoriete films, Armeggedon. Jerome geloofde ook in het idee om een goede burger te zijn, en dat is een ethos dat vandaag de dag door het merk wordt gehandhaafd - niet alleen in naam, maar ook in onze manier van zakendoen. Ik heb gemerkt dat iedereen bij het bedrijf er diep van overtuigd is dat sociaal bewustzijn en luxe denim samen kunnen bestaan; een filosofie die op alle niveaus wordt ondersteund door onze CEO, Amy Williams.

"Citizens of Humanity oprichter Jerome Dahan geloofde in het idee om een goede burger te zijn, en dat is een ethos dat ook vandaag de dag door het merk wordt gehandhaafd - niet alleen in naam, maar ook in onze manier van zakendoen."

Hoe zou je de esthetische identiteit van Citizens of Humanity omschrijven?

De esthetische identiteit van Citizens of Humanity is gebaseerd op het idee van authenticiteit en een gevoel van gemak. Ondanks dit gevoel van gemak, is er veel precisie en aandacht bij het ontwerpen van ons product - soms is het een contrast van iets dat strikt aan vintage vasthoudt dat vervolgens wordt gecombineerd met een element dat verwijst naar de jaren 80 of 90 dat het verdraait en het wenselijker maakt. Deze benadering helpt ons stukken te maken die meteen nieuw aanvoelen, maar die de tand des tijds echt zullen doorstaan.

jj_martin

Hoe ziet een week op het hoofdkantoor van Citizens of Humanity er (meestal) uit en hoe is dat veranderd door Covid-19?

Mijn reisschema vlak voor Covid-19 was non-stop. Het was ongelooflijk leuk omdat ik hierdoor kopers kon ontmoeten en met ons team over de hele wereld op onze kantoren kon werken. Dat gezegd hebbende, een van de silver linings van deze pandemie is dat we in staat zijn geweest om radicaal te heroverwegen hoe we leven en werken, wat hopelijk zal resulteren in iets nog beters. Voor ons is onze ontwerpkalender iets verschoven om intuïtiever te zijn met het actuele seizoen, hebben we veel van onze processen vereenvoudigd en omdat we meestal op afstand werken, heeft ons team nauwere relaties met elkaar. Hoewel ik uitkijk naar een post Covid-wereld, denk ik dat veel van de evoluties van Covid-19 zullen helpen om een productievere en meer samenwerkende omgeving vorm te geven.

"De esthetische identiteit van Citizens of Humanity is gebaseerd op het idee van authenticiteit en een gevoel van gemak."

la-doublej

Hoe beïnvloedt de huidige wereldwijde situatie je dagelijkse routine?

Nu we allemaal gewend zijn geraakt aan het werken op afstand, ben ik ongeveer twee en een halve dag per week op kantoor. Dit heeft gezorgd voor grotere perioden van creativiteit en onderzoek, en dat is iets waar we allemaal naar op zoek waren voor de pandemie.

Op een meer persoonlijke noot - als moeder van vier jonge kinderen – onderstreept de huidige mondiale situatie de noodzaak om deze nieuwe generatie voor te lichten over het belang van sociale kwesties en is het onze verantwoordelijkheid om een rechtvaardigere en vreedzamere samenleving te creëren.

la-doublej

Hoe blijf je geïnspireerd om met nieuwe ontwerpen te komen? Waar haal je je inspiratie vandaan?

Een nieuw ontwerp begint echt met een aangeboren verlangen om te creëren en je dat voor te stellen - het kan een stukje stof zijn, een gebeurtenis of een gevoel dat ik tot leven wil brengen, en van daaruit gaat het erom dat je het onnodige weghaalt. De laatste tijd ben ik echt geïnspireerd door de Belgische architect Axel Vervoordt en zijn benadering van design waarin hij een reductief wabi sabi-standpunt (een wabi sabi-benadering ziet onvolmaaktheden als een prachtig deel van het geheel, red.) inneemt met als doel om dingen te creëren die mensen gelukkig maken.

Welk stijladvies zou je geven aan mensen die thuis werken?

Stijl kan tegenwoordig nog meer inspirerend zijn. In tegenstelling tot vervlogen tijden waarin men dagelijks mensen ontmoet en interactie heeft met het publiek, voelt het nu specialer als je mensen ziet en dus een excuus hebt om je legging en sweater te verruilen. Deze incidentele gelegenheden wekken een beetje vreugde op en zijn een geweldig excuus om te proberen om nieuwe looks samen te stellen, te spelen met verhoudingen en kleur op een manier die fris aanvoelt. Het zal leuk zijn om te zien hoe het in de loop van de tijd evolueert, maar er lijkt een nieuwe waardering voor kleur en moeiteloosheid te zijn ontstaan, die dient als contrast met enkele van de meer gestructureerde looks die we voor Covid zagen.

"In tegenstelling tot vervlogen tijden waarin men dagelijks mensen ontmoette, voelt het nu specialer als je mensen ziet en dus een excuus hebt om je legging en sweater te verruilen. Deze incidentele gelegenheden wekken een beetje vreugde op en zijn een geweldig excuus om te proberen om nieuwe looks samen te stellen."

Hoe ziet het productieproces van een Citizens of Humanity-jeans eruit?

Ik zou de productie van een Citizens of Humanity jeans vergelijken met een musical, waarin ieders aandeel, hoe klein ook, bijdraagt aan de magie van wat komen gaat. Jeans verschillen van andere kledingstukken door het ontwerpproces, het maken van de patronen en de wassing, gecombineerd met de kunst van het handschuren en -werken om een uniek ontwerp te creëren dat jarenlang meegaat. Omdat we een verticale operatie zijn, hebben we directe relaties met onze wasserijen en door het proces zijn we in staat om producten tot leven te brengen op een manier die heel zeldzaam is in de ontwerpindustrie.

ladoublej

Hoe kun je je Citizens of Humanity-jeans in de best mogelijke conditie houden?

Citizens of Humanity-jeans zijn gemaakt van denim van uitzonderlijke kwaliteit en om ze er geweldig uit te laten zien, was je ze binnenstebuiten met dezelfde kleuren, droog je ze op lage temperatuur en vermijd je wasverzachter. Voor alle denim-liefhebbers die zo lang mogelijk van hun broek willen genieten: was ze zo min mogelijk en laat ze altijd aan de lucht drogen.

Duurzaamheid is belangrijk voor Citizens of Humanity. Wat draag je bij om duurzaam te zijn?

Ik neig instinctief naar het gebruik van biologisch katoen en gerecyclede materialen waar mogelijk. Eén van de belangrijkste dingen die we als ontwerpers kunnen doen, is onszelf blijven informeren over duurzame praktijken, zodat we een actieve rol kunnen spelen bij het implementeren ervan in het ontwikkelingsproces. Er komen voortdurend nieuwe producten uit die helpen om de impact op het milieu te verzachten of minimaliseren en het duurt vaak een paar seizoenen om te experimenteren om te begrijpen hoe je optimale resultaten kunt behalen. Soms moet je geduld hebben tijdens de eerste experimenteerfase zodat, zodra de techniek is geperfectioneerd, het uiteindelijk meer teweeg kan brengen.

"Ik zou de productie van een Citizens of Humanity jeans vergelijken met een musical, waarin ieders aandeel, hoe klein ook, bijdraagt aan de magie van wat komen gaat."

la-doublej

Citizens of Humanity is een van de weinige verticaal geïntegreerde productieactiviteiten voor denim. Zijn er moeilijkheden die jullie moesten overwinnen om daar te komen?

Onze CEO, Amy, heeft een diepe toewijding aan het ondersteunen van creatief leiderschap en als ontwerper betekent verticaal geïntegreerd zijn dat we een enorme hoeveelheid vrijheid hebben om te creëren en te experimenteren. Daarnaast stelt het ons in staat om echt de grenzen op te zoeken wat betreft wassing, silhouet en ontwerp. Het doet me vooral denken aan werken in een kunststudio waar je praktisch kunt samenwerken met de patroonmakers, naaisters en vakmensen die gespecialiseerd zijn in wassingen.

Wat zou je noemen als de grootste prestatie van Citizens of Humanity?

Citizens of Humanity is een merk dat begon in de premium denim-boom van begin jaren 2000 en het heeft de tand des tijds doorstaan door een bedrijf te zijn dat cultuur en creativiteit heeft omarmd. Humanity Magazine illustreert dit ethos en gaat verder dan kleermakerskeuzes om zowel nieuwe ideeën aan het licht te brengen, als de mensen die zich wereldwijd toeleggen op ambacht, kunst en sociale doelen, die uiteindelijk onze band met elkaar vergroten.

Bij Citizens of Humanity geloven we dat een deel van duurzaamheid bestaat uit het werken aan een veiligere en rechtvaardigere omgeving. Om deze overtuiging te ondersteunen, hebben we onze deadstock-stof gebruikt om maskers te maken. In de maand juni hebben we de opbrengst hiervan gedoneerd aan Black Lives Matter, Color of Change, Rebuild Foundation, Planned Parenthood, Southern Poverty Law Center, Los Angeles LGBT Center, Children's Defense Fund, Real Justice en de ACLU. We hebben ook het HUMANITY-T-shirt gelanceerd, omdat we als bedrijf geloven in #weareallhumanity. Dit is een herinnering aan wat ons bindt en hoe we elkaar moeten zien - als verenigde individuen die gelijke gerechtigheid verdienen. Daarom doneerde Citizens of Humanity $15 van elk HUMANITY-T-shirt dat in de maand juli via onze website werd verkocht aan Black Lives Matter en de ACLU, organisaties die onvermoeibaar werken aan een betere toekomst.

Ontdek de Citizens of Humanity collectie bij Pauw hier.