la doublej

het verhaal achter


Achter elk merk zit een verhaal. In onze categorie 'Het verhaal achter' vragen we designers over hun inspiratiebronnen, het ontwerpproces en hoe ze hun dag indelen. Dit keer interviewden JJ Martin, om haar en haar merk La DoubleJ beter te leren kennen.

La DoubleJ is meer dan een modemerk - het begon ooit als een shoppable magazine. Wanneer en hoe besloot je er een volledig lifestyle label van te maken?
Ik begon het merk in 2015, met de online verkoop van vintage kleding en sieraden, geschoten op de creatieve vrouwen van Milaan. Ik denk dat de website destijds opviel omdat de beelden echt fris en anders waren. De tone of voice en de vintage kleding waren extreem gedurfd met opvallende prints. Het kreeg veel aandacht, maar onze uitdaging lag in het vinden van het beste vintage product - wat erg moeilijk is vanwege de maatvoering. Daarom besloot ik om één nieuwe jurk te maken met acht vintage patronen die ik in een zijdearchief bij het Comomeer vond.

bananatime-4

JJ Martin, oprichtster van La DoubleJ

Ik deed dat in een opwelling, als iets leuks om te doen; het was geen bewuste keuze om van mijn bedrijf een volledig lifestyle-label te maken. Dit gebeurde langzaam en geleidelijk met één product tegelijk: één jurk, één rok, één shirt enzovoort. Dat was in 2016. Een jaar daarna, in 2017, lanceerden we bedrukte borden, bedrukt tafellinnen en was het label voor de interieurlijn geboren.

Hoe zou je de esthetische identiteit van La DoubleJ beschrijven?
Of we nu een zwemcollectie, jassen, avondkleding of porseleinen vazen en murano glazen ontwerpen, de hele wereld van ons product komt voort uit mijn eigen persoonlijke liefde voor sfeer verhogende, hartverheffende, kleurrijke producten en gedurfd Italiaans design. We proberen altijd om dat gevoel te behouden, of we nu servetten of handtassen maken. La DoubleJ moet vreugde en verheffing brengen - het is een gemoedstoestand.

Waar komt de inspiratie voor de collecties vandaan en hoe blijf je geïnspireerd?
We zijn altijd op zoek naar de perfecte jurk voor elke gelegenheid, dus we passen altijd bestaande modellen aan totdat het perfecte silhouet voor elke gelegenheid ontstaat; we willen vrouwen van maandag tot zondag kleden, van zonsopgang tot zonsondergang en alles daartussenin.

“We passen altijd bestaande modellen aan totdat het perfecte silhouet voor elke gelegenheid ontstaat; we willen vrouwen van maandag tot zondag kleden, van zonsopgang tot zonsondergang en alles daartussenin."

bananatime-2

De collecties zijn gemaakt met opvallende vintage patronen - hoe vind je deze?
We begonnen onze collecties volledig met vintage prints uit mijn eigen collectie en archieven in Italië. Maar nu groeit ons team zo hard dat de helft van de prints die je ziet, zijn gemaakt door ons eigen ontwerpteam.

Hoe ziet een week bij La DoubleJ eruit?
Het is gek! We zijn een zwermend nest van creatieve bijen en onze korf is te klein geworden.

We werken bovenop elkaar, maar we zoemen ondersteunend en gelukkig rond elkaar en er is een goede sfeer. We zijn nu jong en ongestructureerd, dus ons dagelijks leven is hectisch, maar vrij vanuit een creatief standpunt gezien.

Heb je een icoon of muze in gedachten bij het ontwerpen van de collectie?
De Italianen zijn altijd een grote bron van inspiratie voor mij geweest, sinds ik 18 jaar geleden naar Italië ben verhuisd. Hun gevoel voor smaak en stijl is zeer ontwikkeld, wat erg indrukwekkend en zeer motiverend is. De Italiaanse vrouwen zijn niet bang voor kleur, waardoor ze ideale muzen zijn voor mij. We hebben ons ook gericht op de Sciura (een vrouw uit het centrum van Milaan, die elegant is in zowel haar gedrag en stijl, red.) en de Great Gorgeous Girls om de vrouwen te vieren die ons hebben geïnspireerd. Er is een heel gedeelte van onze website dat aan hen is gewijd.

la-doublej
la-doublej

Hoe ben je in de modewereld terechtgekomen?
Ik was al op jonge leeftijd geobsedeerd door mode, maar ben opgegroeid in Los Angeles, waar daar niet echt een cultuur voor was. Na mijn studie aan de universiteit van UC Berkeley kwam ik in het enige creatieve veld terecht in San Francisco: marketing. Gelukkig kreeg het bedrijf al snel een mode-klant - Tommy Hilfiger - en van daaruit kreeg ik een baan in marketing bij Calvin Klein in New York.

Hoe moeten vrouwen zich voelen wanneer ze La DoubleJ dragen?
Het doel van onze kleding en ons bedrijf is om je vibratie te verhogen. Dat betekent dat je een kleurrijke print of een inspirerende kleurencombinatie aantrekt die je humeur en je gemoedstoestand verbetert, en vreugde brengt voor jezelf en de mensen om je heen.

Het doel van onze kleding en ons bedrijf is om je vibratie te verhogen. Dat betekent dat je een kleurrijke print of een inspirerende kleurencombinatie aantrekt die je humeur en je gemoedstoestand verbetert, en vreugde brengt voor jezelf en de mensen om je heen."

In wat voor soort item moet iedereen investeren?
Bij La DoubleJ praten we graag over gradaties van maximalisme. Zelfs als je een minimalist bent, kun je de printwereld binnentreden door middel van iets kleins; zoals een perfect gesneden, dichtgeknoopt shirt in zijde of een mooie set van bedrukte servetten voor je totaal witte tafel. Vanuit daar kun je verder bouwen met rijkere patronencombinaties door je bedrukte shirt te matchen met een bedrukte rok en daar een bedrukte jas en een sjaal bij aan te trekken: de keuze is aan jou.

la-doublej

De La DoubleJ-stukken zijn meestal gemaakt van zijde. Hoe houd je deze items in de best mogelijke staat?
Eigenlijk is slechts 40% van onze producten gemaakt van zijde en hebben we veel verschillende gewichten. Alle La DoubleJ-stoffen worden gemaakt in Italië; de meesten zijn gemaakt aan de oevers van het Comomeer, maar we maken ook ons eigen knitwear in Le Marche. Dit zijn allemaal extreem luxe stoffen met de fijnste afwerking, welke een zekere aandacht vereisen. Je mag een vies kledingstuk nooit laten liggen - een vlek wordt hierdoor niet te verwijderen. Bewaar je items gestreken en opgehangen in de kast met voldoende ruimte ertussen, zodat ze niet worden gekreukt. Controleer ook de temperatuur! Zijde kan bijvoorbeeld niet tegen vochtigheid: als je op Bali woont, moet je het dus luchten of kiezen voor iets duurzamer materiaal zoals popeline katoen, waar we ook veel stuks in maken.

Wat is je favoriete onderdeel als ontwerper?
De pure daad van creativiteit is iets dat diep inspirerend en vervullend is. Je kunt creativiteit niet altijd beheersen en dus heb ik geleerd om met de stroom mee te gaan. Het is grappig hoe het leven je in de richting voert die je moet gaan.

Wat is het meest cruciale aspect van je ontwerpproces?
De selectie van de prints. We beginnen elke collectie altijd met een uitgebreid onderzoek – iets waarvan ik denk echt talent voor te hebben - en dat zet de toon voor de gehele collectie.

Wat draagt La DoubleJ bij aan duurzaamheid?
We hebben ervoor gezorgd dat alles in Italië te geproduceerd wordt met behulp van lokale leveranciers - een verplichting tegenover het behoud van ambachten. Het is tegenwoordig erg belangrijk om te begrijpen waar je kleding wordt gemaakt; niet alleen de stoffen, maar ook hoe de mensen die ze hebben gemaakt worden behandeld. Ik adviseer iedereen om hier dieper in te duiken.

la-doublej

Wat is je grootste prestatie bij La DoubleJ?
Het is vrij lastig om een merk te beginnen zonder externe investeringen en om winstgevend te zijn. Daarnaast maakt het me ook trots dat we onze eigen content en onze eigen unieke e-commerce creëren. We zijn niet zomaar een modebedrijf dat kleding probeert te verkopen - we delen en communiceren met onze gemeenschap en daar ben ik dol op.

Zijn er toekomstige plannen die je met ons wilt delen?
We zijn erg enthousiast over onze nieuwe schoenensamenwerking met Fabrizio Vitti die in maart wordt gelanceerd, evenals onze Acqua di Parma-samenwerking, waar je een mix van schoonheidsproducten zult zien naast de essentiële Italiaanse zomervakantie-kit. Kijk ook uit naar een nieuwe interieurcollectie, welke in april uitkomt bij Salone del Mobile.

Ontdek de collectie van La DoubleJ bij Pauw hier

la doublej


LEES MEER INTERVIEWS

    AFRODITI HERA
    WANDLER
    PIERRE-LOUIS MASCIA