het verhaal achter


Achter elk merk zit een verhaal. In onze categorie 'Het verhaal achter' vragen we designers over hun inspiratiebronnen, het ontwerpproces en hoe ze hun dag indelen. Dit keer interviewden we Mary Stoe, director en creative bij J Brand, om haar te vragen wat voor invloed Covid-19 heeft op het ontwerpproces, wat duurzaamheid betekent voor J Brand en hoe je je jeans in de best mogelijke conditie houdt.

Allereerst, hoe gaat het met je?

Met mij gaat het goed, dank je. Het is alsof we in een surrealistische film leven met alles wat er in 2020 gebeurt. Ik probeer mijn gezonde verstand te behouden door te doen wat ik kan om gezond te blijven.

bananatime-4

J Brand is opgericht in 2005. Hoe is het allemaal begonnen en wat was het oorspronkelijke idee achter het merk?

J Brand lanceerde de beste skinny jeans op het juiste moment - toen de wereld net uitgekeken raakte op het bootcut model - en werd het merk dat bekend staat om de beste pasvorm, stof en wassingen met een subtiele, verfijnde afwerking. Van buitenaf was het geweldig om te zien en het zorgde ervoor dat J Brand een leider werd in luxe denim.

Hoe zou je de esthetische identiteit van J Brand omschrijven?

Clean, verfijnd, luxueus.

Hoe ziet een week op het J Brand-hoofdkantoor er (meestal) uit?

Onze kantoren bevinden zich in The Row in het centrum van Los Angeles: een nieuwe bestemming om te winkelen en te eten. Het ontwerpbureau Studio Shamshiri heeft de ruimte ontworpen - het is een open conceptruimte die prachtig ingetogen is. Er is veel natuurlijk licht waardoor het een zeer optimistische plek is om te werken.

j-brand

Hoe beïnvloedt de huidige wereldwijde situatie je dagelijkse routine?

We werken vanuit huis en alle monsters worden naar mijn huis gestuurd. In mijn ruim 20 jaar ervaring in de modebranche heb ik nog nooit zoveel nieuwe manieren van werken meegemaakt: Google Hangout Design Kickoffs, Sketch Reviews en Proto Reviews. Het is erg interessant om een product op deze manier te presenteren, terwijl het zo natuurlijk is om producten aan te raken en als gehele collectie te ervaren. Gelukkig werkt iedereen goed samen tijdens deze vereiste alternatieve manier van werken.

Hoe blijf je geïnspireerd om met nieuwe ontwerpen te komen? Waar haal je je inspiratie vandaan?

Ik word continu geïnspireerd - ik kwam in de branche terecht toen we veel reisden om trends te spotten op straat. Op die manier zijn mijn ogen getraind. En mijn geest werkt zo dat als er iets mijn aandacht trekt, ik probeer te bedenken hoe datgene eruit kan zien in een kledingstuk of als een print of detail. Ik benader het ontwerpen van de collectie graag door na te denken over welke looks en stoffen vernieuwing zullen creëren, welke innovatie of evolutie van pasvormen zal resulteren in de meest impactvolle en onmisbare items. Er zijn dus altijd twee kanten aan het proces: macro en micro.

"Ik benader het ontwerpen van de collectie graag door na te denken over welke looks en stoffen vernieuwing zullen creëren, welke innovatie of evolutie van pasvormen zal resulteren in de meest impactvolle en onmisbare items. "

an-an-londree

Welk stijladvies zou je geven aan mensen die tegenwoordig vanuit huis werken?

Mijn advies is om positief te blijven en dankbaar te zijn om te werken. Ik probeer echt te blijven lachen, ondanks deze enge tijd - om zo dingen een lichtere energie te geven. Probeer te onthouden dat dit voorbij zal gaan - we zullen evolueren om te leren leven met deze nieuwe norm - en dat de dingen verder zullen gaan.

Hoe ziet het productieproces van een J Brand-jeans eruit?

Het goede van J Brand is dat onze producten meerdere doorpas-sessies en testen ondergaan om ervoor te zorgen dat de producten die we ontwerpen van hoge kwaliteit zijn. Bij het ontwikkelen van een nieuwe pasvorm maken we veel revisies totdat we helemaal tevreden zijn met de uiteindelijke uitvoering. Als we nieuwe stoffen willen introduceren, werken we nauw samen met onze fabrieken om variaties te testen om de beste kwaliteit te verkrijgen en vervolgens voeren we draagtesten uit.

Hoe houd je je J Brand jeans in de best mogelijke conditie?

Voor mij is de beste manier om je jeans er hetzelfde uit te laten zien zoals je hem hebt gekocht, door hem zo weinig mogelijk te wassen. Je kunt je broek in de vriezer leggen om de bacteriën te doden. En als je hem toch wast, is het beter om J Brand jeans binnenstebuiten in koud water te wassen en hangend te drogen. Jeans verliezen hun kleur sneller in warmer water en drogers veroorzaken meer beschadigingen.

pauw-amsterdam-an-an-londree

Duurzaamheid is belangrijk voor J Brand. Wat dragen jullie bij aan duurzaamheid en welke moeilijkheden hebben jullie moeten doorstaan om te komen waar J Brand nu staat?

Duurzaamheid staat centraal bij alles wat we doen bij J Brand. We zijn zeer toegewijd aan het maken van jeans die onze impact op zowel de planeet als de ambachtslieden die ze maken, minimaliseert. Ons Jeans Innovation Center in Downtown Los Angeles, een ongelooflijke onderzoeks- en ontwikkelingsfaciliteit die wordt gedeeld met onze zustermerken die deel uitmaken van de Fast Retailing-groep, is de thuisbasis waar deze innovaties op het gebied van duurzaamheid tot leven komen. Ons exclusieve eco wash-proces dat hier is ontwikkeld, vermindert het water dat nodig is om denim te wassen met een ongeëvenaard gemiddelde van 90%. We gebruiken ook lasertechnologie, waardoor we dezelfde vintage denimlook kunnen bereiken waar iedereen van houdt, terwijl we de traditionele arbeidsintensieve handschuurprocessen die standaard zijn in de denimindustrie, elimineren.

De hele kledingindustrie is de afgelopen twee jaar in een snel tempo aan het bewegen naar duurzaamheid en we hebben alles in het werk gesteld om dit in onze producten door te voeren. Dit omvat dus ook de stof en afwerking die we gebruiken. Naast het duurzaam produceren van onze denim, recyclen we ook stofresten van ons samples en hebben we onze productiefaciliteit verbonden met recyclers, waarbij ongeveer 40.000 pond stof per maand wordt omgeleid naar isolatie voor huizen, auto's en matrassen. We werken voortdurend aan nieuwe innovaties voor betere praktijken, waaronder natuurlijke kleurstoffen en minder giftige chemicaliën voor alle processen.

"Voor mij is de beste manier om je jeans er hetzelfde uit te laten zien zoals je hem hebt gekocht, door hem zo weinig mogelijk te wassen."

Wat zou je de grootste prestatie van J Brand noemen?

Levensduur is een enorme prestatie die J Brand heeft bereikt door de hedendaagse jeansmarkt te blijven domineren met de beste reputatie van de Skinny Jean. En tegelijkertijd heeft J Brand het vermogen om nieuwe trends te leiden en het merk opnieuw uit te vinden met nieuwe pasvormen en innovaties.

Zijn er toekomstige plannen die je met ons wilt delen?

We bevinden ons in een renaissance wat betreft het opnieuw uitvinden van het bedrijf - met nieuwe pasvormen, stoffen en duurzame wasbeurten en technieken. We lanceren onze ready-to-wear-lijn voor herfst 2020. Bovendien hebben we een samenwerking met het in Londen gevestigde designermerk Halpern in de winkels voor het aankomende seizoen, evenals een samenwerking voor mannen met Antoni Porowski van Queer Eye, dus het gaat echt goed spannend worden.

Ontdek de J Brand collectie bij Pauw in onze winkels of online.