het verhaal achter


Achter elk merk zit een verhaal. In onze categorie 'Het verhaal achter' vragen we designers over hun inspiratiebronnen, het ontwerpproces en hoe ze hun dag indelen. Dit keer interviewden we Afroditi Hera om haar en haar gelijknamige merk beter te leren kennen. 

Wat was het oorspronkelijke idee van Afroditi Hera? Hoe ben je begonnen in 2001?
Het gebeurde allemaal plotseling in 2001, na een klein duwtje in de rug. Mijn voorliefde om me elke minuut van de dag te verkleden zonder duidelijke gelegenheid, wekte de behoefte op om mijn voorkeuren op het gebied van mode te tonen en naar een eclectisch silhouet te streven. Dat was voor mij de reden om een modecarrière te beginnen en mijn merk te lanceren, na het afronden van een carrière in economie en bedrijfskunde.

bananatime-4

Hoe zou je de esthetische identiteit van Afroditi Hera omschrijven?
De identiteit van Afroditi Hera is afgestemd op een positieve impact op cultuur en milieu.

Afroditi Hera staat bekend om haar veelzijdige printpatronen in een breed scala aan levendige kleuren, welke de losse, vloeiende vorm van een traditionele kaftan in een eigentijdse versie giet. De delicate lijnen worden gecombineerd met lichte etherische stoffen, die bestaan uit hoogwaardig katoen, fijne zijde en chiffon-texturen. De Afroditi Hera kaftans zijn zeer veelzijdig en worden eleganter zodra de drager twee kleine haakjes vastmaakt die de creatie transformeren van een dag- naar een avondjurk. Deze veelzijdige aspecten zijn belangrijke componenten van de identiteit van het merk.

In de loop van de tijd is de vorm van mijn dameskleding verschoven van abaya en toga's naar kaftans, wat tevens het handelsmerkontwerp van mijn merk is geworden in de afgelopen zes jaar.

Hoe heb je je interesse in mode ontwikkeld? Is dit iets waar je al vanaf jonge leeftijd in geïnteresseerd bent?
Toen ik jong was, besteedde ik uren aan de outfits van mijzelf en mijn poppen. Ik has er echter nooit over nagedacht dat ik modeontwerpster zou worden, omdat ik van plan was economie te studeren om betrokken te raken bij een familiebedrijf.

“Ik word vooral geïnspireerd door de natuur, historische kunstwerken, schilderijen en tribale architectuur."

bananatime-atelier-1

Je staat bekend om je modern versie van de traditionele kaftan. Waar vind je inspiratie voor de kleuren en patronen?
Mijn fascinatie voor de oosterse wereld komt tot uiting in mijn prints en ontwerpen die een weerspiegeling zijn van dynamische culturele uitwisselingen binnen de modewereld. Ik word vooral geïnspireerd door de natuur, historische kunstwerken, schilderijen en tribale architectuur.

Heb je een stijlicoon of muze in gedachten tijdens het ontwerpen van de collecties?
Ja, de geëmancipeerde vrouw van vandaag die een dynamische rol speelt in haar dagelijkse routine, ongeacht of ze een carrière heeft of niet.

Wat is je dagelijkse routine? Ontwerp je vanuit Cyprus?
Ik begin mijn dag vroeg. Ik kom om acht uur 's ochtends aan in mijn atelier in Nicosia en ik eindig laat, in de vroege avond. Overdag houd ik toezicht op nieuwe bestellingen op de productielijn om ervoor te zorgen dat alles aan mijn strikte goedkeuring voldoet.

Wat is je favoriete onderdeel van het zijn van een ontwerper? Wat heb je ervan geleerd?
De broedperiode en concentratie op een thema dat moet worden gekozen als de ruggengraat van het hele ontwerpconcept. Het is een kwestie van strikte discipline die volgt op een uitgebreide brainstormsessie.

Wat is het meest cruciale aspect van jouw ontwerpproces?
De strikte toewijding aan de visie en de details van het ontwerp die vorm worden gegeven zodra het thema en concept van een collectie is afgerond.

“Ik ben gefascineerd door mijn signatuur, met zijde bedrukte ontwerpen op het lichaam van een vrouw, bewegend in de wind."

bananatime-2

Wat is het mooiste stuk dat je ooit hebt ontworpen?
De gehele ‘Inspiration Paris’-collectie, die ik heb ontworpen voor de viering van 100 jaar L’Oreal Professional in Parijs in 2009.

Hoe lang duurt het om een ontwerp te produceren, zoals een Afroditi Hera kaftan?
Een groep toegewijde assistenten is minimaal veertig uur bezig met het maken van een kaftan.

Hoe wil je dat vrouwen zich voelen wanneer ze Afroditi Hera dragen?
Helemaal geweldig, onafhankelijk en prachtig. Ik ben gefascineerd door mijn signatuur, met zijde bedrukte ontwerpen op het lichaam van een vrouw, bewegend in de wind.

Wat draagt Afroditi Hera bij aan duurzaamheid?
Alles wordt in het werk gesteld om stoffen te gebruiken die zijn geproduceerd met een minimale ecologische voetafdruk. Voor accessoires die bij de kleding horen, proberen we zoveel mogelijk gerecycled materiaal te gebruiken.

Wat is je grootste prestatie met Afroditi Hera Waar ben je het meest trots op?
Mijn deelname aan het Commonwealth Fashion Exchange-project, dat in februari 2018 in Londen plaatsvond. Het werd gelanceerd door Commonwealth Secretary General the Rt. Hon Patricia Scotland en Livia Firth, oprichter van duurzaamheidsadviesbureau Eco-Age.

Ik ben trots dat mijn merk Cyprus mocht vertegenwoordigen op zo een speciaal evenement. Een evenement dat de rijkdom aan design en ambachtelijk modetalent van 53 landen onder de aandacht bracht. De tentoonstelling werd voor het eerst gepresenteerd in Buckingham Palace, op uitnodiging van Hare Majesteit De Koningin en in aanwezigheid van The Duchess of Cambridge en The Countess of Wessex, tijdens de London Fashion Week. De expositie werd vervolgens tentoongesteld in het Australia House in Londen. Later werd het Commonwealth Project tentoongesteld in het Fashion Institute of Technology in New York.

Mijn creatie die tijdens het project te zien was, werd gekozen om deel uit te maken van een veiling, samen met een paar andere exposities, waarbij de opbrengst aan een goed doel werd geschonken.

Zijn er toekomstplannen die je met ons wilt delen?
Mijn toekomstvisie is om ecologisch vriendelijkere creaties te maken.

Ontdek de Afroditi Hera collectie bij Pauw hier