het verhaal achter wandler


Dit seizoen introduceren we Wandler bij Pauw - een luxe merk gespecialiseerd in lederen tassen en accessoires met een onderscheidende esthetiek. Om het verhaal achter het merk te delen hebben we Elza Wandler, oprichtster en ontwerpster geïnterviewd

Dit interview is vertaald vanuit het Engels. Lees het origineel hier.

Wat was het oorsponkelijke idee achter Wandler? Hoe is het allemaal begonnen in 2017?
Ik vond dat er niet veel merken waren die tassen en schoenen aanboden met een mooie balans tussen strakke en gewaagde ontwerpen. Ik heb altijd al geweten dat ik iets voor mezelf wilde oprichten, mijn eigen wereld creëren. Na voldoende ervaring te hebben opgedaan met het volledige ontwerpproces van begin tot eind, voelde ik dat ik klaar was om onder mijn eigen naam te ontwerpen. Het draait allemaal om timing en de juiste elementen samenbrengen op het juiste moment. Het begon werkelijkheid te worden toen ik Bart Ramakers, mijn agent, ontmoette tijdens een diner van een vriend. Ik vertelde hem over het idee dat ik had voor een tassenlijn en hij vroeg mij: “Kun je binnen drie dagen een collectie schetsen?” We lanceerden het merk een maand later.

Hoe zou je de esthetische identiteit van Wandler beschrijven?  
Wandler is duidelijk in functie en vorm en heeft een opvallende esthetiek; elegant met onverwachte vormen en een dynamisch kleurgebruik. De ontwerpen belichamen moderne vrouwelijkheid en combineren functionaliteit en elegantie om het uiterlijk van een vrouw te complementeren. Door te spelen met de balans tussen gewaagde kleuren en zachte tinten, heeft elke tas zijn eigen gevoel van eigentijdse vrouwelijkheid.

Hoe ben je in de modewereld terechtgekomen? Is dit iets waar je altijd al in geïnteresseerd was?
Dit is al een droom van mij geweest van jongs af aan. Ik kan mij herinneren dat toen ik negen jaar oud was, samen met mijn zus speelde dat we ons eigen ontwerpbureau hadden. Ik maakte collages van afbeeldingen die ik uit tijdschriften knipte. Mijn moeder heeft alles bewaard.

Jaren later schreef ik me in voor de studie Fashion & Branding aan het Amsterdam Fashion Institute, wat Wandler een solide basis gaf in de juiste balans tussen een creatief ontwerp en commerciële kant. Ik leerde dat een bedrijf niet stopt nadat je een product hebt ontworpen. Er komt veel bij kijken, zoals branding, content creatie en social media. Na het behalen van mijn bachelor in 2012, ging ik aan de slag als ontwerpster voor Levi’s premium Made and Crafted dameslijn. Ik leerde hoe de merchandising-, ontwerp- en verkoopteams nauw samenwerkten. Het was geweldig om onderzoek te doen naar materialen en fabrikanten. Toen ik met Wandler begon, was ik volledig voorbereid om het merk te starten.

wandler

“Eerlijk gezegd, heb ik nooit een designertas gehad. Toen ik jonger was, zei ik altijd dat ik mijn eigen designertas zou gaan maken. Het heeft even geduurd, maar nu heb ik mijn eigen collectie designertassen.

 

Wat is de eerste designertas die je hebt gekocht?
Eerlijk gezegd, heb ik nooit een designertas gehad. Toen ik jonger was, zei ik altijd dat ik mijn eigen designertas zou maken. Het heeft even geduurd, maar nu heb ik mijn eigen collectie designertassen.

Hoe ziet een dag in het Wandler atelier eruit?
Elke dag is anders, dus ik zal deze vraag kort en krachtig beantwoorden: ‘never a dull moment’.

Wat is je favoriete deel van ontwerpster zijn?
Om tassen te ontwerpen vanuit mijn eigen kleine wereld welke vrouwen waarderen en graag dragen. Het geeft mij veel voldoening dat vrouwen ervoor kiezen om Wandler tassen en schoenen te dragen, om een klein statement toe te voegen aan hun dagelijkse outfit.  

ailanto

Wat draagt Wandler bij aan duurzaamheid?
Hoewel we ons als bedrijf en als individuen focussen op het maken van prachtige ontwerpen van hoge kwaliteit, zijn we ons ook bewust van het effect dat we hebben op ons milieu en de natuurlijke bronnen. We proberen stap voor stap onze voetafdruk te verkleinen. We gebruiken alleen huiden die als restproduct afkomstig zijn uit de voedingsindustrie. Ons leer is van Italiaanse en Franse oorsprong en is nooit exotisch. Het voldoet aan de EU-voorschriften en de strikte milieurichtlijnen van de instructie voor elk aspect in het productieproces. We werken nauw samen met onze partners; Italiaanse leerlooiers en mensen die we op professioneel en etnisch vlak vertrouwen en die onze zorg delen voor de humane behandeling van dieren.

Alle leer is afkomstig van Italiaanse koeien die gefokt zijn volgens de EU-norm. Voor sommige stijlen hebben we plantaardig gelooid leer gebruikt. Plantaardig gelooid leer is de meest milieuvriendelijke vorm van looien, omdat er geen chemicaliën worden gebruikt in het verfproces.

Hoewel we ons als bedrijf en als individen focussen op het maken van prachtige ontwerpen van hoge kwaliteit, zijn we ons ook bewust van het effect dat we hebben op ons milieu en de natuurlijke bronnen. We proberen stap voor stap onze voetafdruk te verkleinen.”

 

Wie is je ultieme stijlicoon aller tijden?
Er zijn zo veel interessante vrouwen, maar als ik er één mag noemen, dan ga ik voor Diana Vreeland. Ik zou haar graag een dag willen zijn, omdat ze zichzelf zo interessant en fantastisch maakte als ze wilde zijn.

‘Saai’ bestond niet in haar wereld. Voor onze schoenencampagnes kiezen we vrouwen waarvan ik denk dat ze op hun eigen manier geweldig zijn en die moderne vrouwelijkheid uitstralen, wat terug te zien is in de silhouetten van Wandler. Om nog een aantal stijl iconen te noemen: moderegisseur Georgia Tal, digitaal talent Linda Tol, moderegisseur Jane Mc Farland, ontwerpster Sabine Marcelis en influencer Chloé de Saison.

Hoe wil je dat vrouwen zich voelen wanneer ze Wandler dragen?
Mooi en zelfverzekerd. En alles daar tussenin.

Welk Instagram account zouden we allemaal moeten volgen?
Wandler?

wandler

Het is de beste achtbaanrit van mijn leven. Het is een super spannende en enge rit tegelijkertijd, omdat alles zo ontzettend snel gaat. Je moet relevant blijven, weten wat er komen gaat, terwijl je net bent begonnen met het werken aan een nieuwe collectie.”

 

ailanto

Wat is je grootste prestatie met Wander?
Alles tot nu toe. We vergeten soms dat het nog geen twee jaar geleden is dat we zijn gestart. In staat zijn om te groeien, dit vol te houden en te staan waar we nu zijn. Het hebben van een geweldige selectie van circa 155 verkooppunten wereldwijd. Samenwerken met super getalenteerde, ambitieuze en inspirerende mensen. Gebeld worden door de teams van Bella en Gigi Hadid, Beyoncé, Celine Dion en Lady Gaga voor onze ontwerpen.

We zijn in 2017 gestart met Wandler. We zijn nu onze tweede jaar ingegaan, waarin we een schoenenlijn hebben gelanceerd. De feedback is super positief. Het toevoegen van schoenen aan onze collectie heeft voor veel enthousiasme gezorgd. Het heeft geholpen met het vergroten van onze aanwezigheid bij onze huidige partners en het opschalen van de wereldwijde accounts op een duurzame manier, wat een belangrijke prioriteit is.

Wat heb je recentelijk geleerd van het hebben van je eigen bedrijf?
Wandler groeit en ons team wordt steeds groter. Het runnen van een bedrijf gaat gepaard met grote verantwoordelijkheden. Het gaat niet meer alleen maar om ontwerpen. Ik wil graag betrokken blijven bij elk aspect van het bedrijf. Misschien zijn sommige kanten aan het ondernemerschap minder, maar ik houd van elk deel. Het is veel. Surrealistisch. Zoals een droom. Krankzinnig. Het is de beste achtbaanrit van mijn leven. Het is een super spannende en enge rit tegelijkertijd, omdat alles zo ontzettend snel gaat. Je moet relevant blijven, weten wat er komen gaat, terwijl je net bent begonnen met het werken aan een nieuwe collectie. Vanwege Instagram gaat het nieuws zo snel. Ik vind dit geweldig, omdat je het gevoel hebt dat je constant werkt met hoogtepunten. Aan de andere kant is het ook een uitdaging en baart het me zorgen. Wanneer ik dat voel, herinner ik mezelf aan wat mijn vader mij altijd vertelt: ‘Alles wat we hebben is nu. Het verleden is geweest en de toekomst zijn slechts gedachten.’ Hij is een mindful coach. Dat maakt mij kalm en minder gestrest. Ik leer elke dag en geniet van elk moment.

Zijn er toekomstplannen die je met ons wilt delen?
Houd ons in de gaten om daarachter te komen.

Ontdek onze zorgvuldige selectie van de Wandler collectie hier