the story behind Meher Kakalia


Achter elk merk zit een verhaal. In onze categorie 'Het verhaal achter' vragen we designers over hun inspiratiebronnen, het productieproces en hoe ze hun dag indelen. Dit keer spraken we met Meher Kakalia, de oprichtster van het gelijknamige merk.

Wat was het oorspronkelijke idee achter Meher Kakalia? Hoe is het allemaal begonnen?
Ik wilde de schoonheid van handgemaakte ambacht in de mode introduceren. Door mijn fascinatie van de Moghul koning- en koninginnen die de Taj Mahal bouwden en beschermheren van de kunst werden, raakte ik geïntrigeerd door hun prachtige schoenen. Elke schoen was uniek en werd gedefinieerd door de favoriete stijl van de heersende koning of koningin.

Toen ik de vrouwen ontdekte die vandaag de dag nog steeds dezelfde schoenen borduren en deze traditie van moeder op dochter doorgeven, wist ik dat ik hier iets mee wilde doen. We begonnen met ballerina’s die deze historische borduurkunst combineerden met het basisschoeisel van een moderne vrouw. Sindsdien hebben we collecties gelanceerd met laarzen, tassen en sandalen, geborduurd door dezelfde vrouwen die hun kunst en vaardigheden gebruiken en in elk paar individualiteit en schoonheid naar voren brengen.

Door authentieke materialen te gebruiken en deze te combineren met moderne elementen, nodigen de schoenen en tassen de drager uit om oude tradities in hun garderobe en persoonlijke stijl op te nemen.

bananatime-4

“Door authentieke materialen te gebruiken en deze te combineren met moderne elementen, nodigen de schoenen en tassen de drager uit om oude tradities in hun garderobe en persoonlijke stijl op te nemen.”

Hoe zou je de esthetische identiteit van Meher Kakalia beschrijven?
Zachte lijnen, verfijnde kleuren met verschillende structuren en een gevoel van speelsheid. Moeiteloze en gemakkelijk te dragen stijlen in een uitgesproken bohemian sfeer met kwastjes en franjes. Inheemse prints, gemengd met nauwkeurige borduursels om schoenen als een echte accessoire neer te zetten.


Meher Kakalia staat bekend om haar frisse collectie handgemaakte schoenen met kleuren op de meest onverwachte manier. Waar vind je inspiratie voor de ontwerpen en kleuren?
Ik ben dol op het ontdekken van kleur door middel van een kwast en verfdoos. Ik houd van reizen en het bezoeken van stammen zoals de Miao in China of de Indus Valley Civilization in Sindh, wat magische, diepe en mooie beelden oproept. Ik vind op deze plaatsen de inspiratie om schoenen te ontwerpen die de moderne vrouw belichamen, met haar gevoel voor individualiteit, vrijheid en liefde voor de wereld.


Hoe ben je in de modewereld terechtgekomen? Is dit iets waar je altijd in geïnteresseerd was?
Ja, ook al was ik me totaal niet bewust van deze roeping, omdat ik een studie Bedrijfseconomie ging doen. Ik groeide op zonder hoofdstraat in mijn dorp en als 18-jarige moest je je eigen kleding maken om je gevoel voor mode uit te drukken. Mijn grootmoeder was een echte inspiratiebron - ze hield van schoenen en handtassen en ik ben er nog steeds niet op uitgekeken om in haar schatten te graven en de mooiste schoenen te vinden om op feestjes te dragen.


Hoe ziet een dag in de Meher Kakalia-workshop eruit? Wat is jouw dagelijkse routine?
In onze werkplaats, gevestigd in Karachi, Pakistan, is het lawaaierig. De dag begint laat en verandert dan langzaam in de nacht. De ambachtslieden zijn echte kunstenaars en werken ’s avonds het beste, zeggen ze zelf.

's Ochtends arriveren de ambachtslieden met hun stapels werk en beginnen met het maken van de schoenen, terwijl de vakmannen de onderkanten vastlassen. Ik werk graag in de studio - het is een enorme creatieve ruimte, ondanks het chaotische verkeer buiten. Alles wat je wilt is daar mogelijk. Ik maak tekeningen, ontwerp modellen en bekijk het leer en de materialen die we in het seizoen gaan gebruiken. Omdat de bovenkant van de schoenen in de studio of in nabijgelegen dorpen wordt geborduurd, is het in de fabriek rond 14.00 uur een drukte van jewelste; van het maken van het bovenwerk, het afwerken van schoenen tot de kwaliteitscontrole. Ik blijf werken aan ontwerpen en nieuwe modellen, terwijl ik schoenenleesten uit Italië gebruik.

bananatime-atelier-1

“Mijn grootmoeder was een echte inspiratiebron - ze hield van schoenen en handtassen en ik ben er nog steeds niet op uitgekeken om in haar schatten te graven en de mooiste schoenen te vinden om naar feestjes te dragen.

bananatime-2

Wat is je favoriete onderdeel als ontwerper?
Ik houd van vorm en kleur – en om te werken rondom de Meher Kakalia-vrouw die de collectie draagt. Het ontwerpen van een schoen lijkt veel op beeldhouwen; het moment waarop de schoen zijn werkelijke vorm aanneemt, is heel bijzonder. Om de vorm voor te bereiden, werken we met fabrieken in Italië en Frankrijk die de leesten maken. Hierna werken we aan de versieringen en details – het DNA van Meher Kakalia.

Het kenmerkende spiraalborduurwerk gaat meer over textuur en kleur - het combineren van de verschillende materialen om zo een patroon voor de schoen te creëren.


Wie is je ultieme stijlicoon aller tijden?
Dit is zo'n moeilijke vraag! Ik weet het niet zeker, maar ik ben dol op Marlene Dietrich omdat ze uit haar schulp en zelfs haar eigen comfortzone is gestapt: ze wist zich elegant en toch opvallend te kleden gedurende haar hele tijd. Ik ben dol op haar zelfvertrouwen en geloof in waarden, haar prachtige stem en de Amerikaanse volksliederen die ze in het Duits en Engels zong. Waarom ik haar als stijlicoon kies? Ik denk dat het haar gevoel van onafhankelijkheid en professionaliteit is dat oprecht en plezierig op me overkomt.

Hoe wil je dat vrouwen zich voelen wanneer ze Meher Kakalia dragen?
Sterk en vrouwelijk. De Meher Kakalia-schoen is gemakkelijk en relaxed, in combinatie met gedetailleerd borduurwerk.


Wat is je favoriete paar Meher Kakalia-schoenen op dit moment?
Ik ben gek op de Dora Boot Volcano in dieprood en de Tinka Boots in het zwart.


Wat draagt Meher Kakalia bij aan duurzaamheid?
We beschouwen ons merk als duurzaam in termen van menselijk vertrouwen, het milieu en eerlijkheid. Als merk werken we met mannen en vrouwen die vakkundig zijn. Alles wordt handgemaakt met groot respect voor de ambachtslieden en hun werk. Door borduurwerk lokaal te organiseren, ontwortelen we geen mensen, maar laten we ze werken in hun eigen omgeving. In de studio hebben we een hecht team dat sinds onze oprichting met Meher Kakalia samenwerkt, trots is op het werk en passie heeft voor hun vak.

Het handwerk wordt geleverd met een minimaal gebruik aan elektriciteit en stroom. De werkplaats bevindt zich zeer centraal in de stad en het personeel woont dichtbij, wat zorgt voor minimale energie voor reizen en goederenvervoer. Op kantoor recyclen we zoveel mogelijk. De schoenen worden per vliegtuig vervoerd, omdat ze in kleine delen worden geproduceerd, maar door alleen op aanvraag te produceren, voorkomen we overproductie en verspilling. Wanneer we materialen uitkiezen, richten we ons waar mogelijk op leer met weinig impact op het milieu, zoals plantaardig gelooid leer voor zolen, azo-vrije kleurstoffen en natuurlijke materialen.


Wat is je grootste prestatie met Meher Kakalia? Waar ben je het meest trots op?
Het zien van onze schoenen aan de voeten van klanten!


Wat heb je recent geleerd van je eigen bedrijf?
Wees creatief en kijk verder dan wat anderen doen.


Zijn er toekomstige plannen die u met ons wilt delen?
We werken momenteel aan een capsule collectie voor mannen.


Ontdek de Meher Kakalia collectie bij Pauw hier