catch up with


We spraken met JJ Martin, de oprichtster van La DoubleJ, om te vragen hoe het nu met haar gaat en voor een update over haar merk La DoubleJ. Meer tijd in haar nieuwe appartement in Milaan en het runnen van een bedrijf in deze tijd zorgt voor nieuwe routines, werkprocessen en een andere kijk op de wereld - weliswaar met een positieve blik, zoals zij ook haar label startte in 2015.

Allereerst, hoe gaat het met je?

Ik leer om met de stroom mee te gaan. Ik dacht dat ik dat al deed, aangezien ik een eigen bedrijf heb. Maar nu, tijdens Covid-19, moet je echt leren meegaan met de stroom. Elke dag zijn er brandjes te blussen en zijn er moeilijkheden doordat plannen niet door kunnen gaan. Een dag voor de lockdown in Londen zouden we de onthulling hebben van de door ons ontworpen etalages van Sotheby's. En morgen zouden we een groot evenement in Basel, Zwitserland hebben in samenwerking met de kunstgalerie Von Bartha inclusief diners en feestelijke events – maar alles is geannuleerd. We hadden besloten dat ik toch naar Zwitserland zou gaan om alleen foto’s te maken en een-op-een perspresentaties geven, maar nu kunnen we niet reizen... Het is gewoon gek. Ik denk dat de boodschap is: blijf thuis. Gelukkig hebben we onze La DoubleJ home-collectie, die we online verkopen!

"Het hebben van een eigen bedrijf in deze tijd leert je écht meegaan met de stroom."

jj_martin

JJ Martin met haar hond

Is je dagelijkse routine veel veranderd sinds begin dit jaar?

Ja, mede doordat ik zoveel tijd in mijn nieuwe appartement heb doorgebracht, waar ik net een paar weken voor de lockdown in Milaan naartoe ben verhuisd. Om eerlijk te zijn gaf dat me een geweldige kans: ik had zeeën van tijd om dit lege appartement te bewonen en tegelijkertijd mijn creativiteit te kunnen uiten. Het was echt heel leuk om de creativiteit in mijn huis naar buiten te laten komen en door te trekken in mijn werk.

De afgelopen maanden heb ik veel tijd doorgebracht in het park met mijn hond en deed ik veel meer meditatie, yoga en andere oefeningen die ik al heel lang doe. Mijn dagelijkse routine is écht anders. Ik ben de afgelopen acht maanden welgeteld in één restaurant geweest. Zo gek.

sothebys

De etalage van Sotheby's in Londen

Heb je de afgelopen maanden nieuwe manieren gevonden om inspiratie op te doen?

Ik zie inspiratie als een continu proces. Ik zoek altijd naar afbeeldingen, boeken, posters en antieke collecties.

Volgende maand lanceren we bijvoorbeeld een volledige collectie gewijd aan Transsylvanië (in Roemenie, red.), gebaseerd op een collectie van antiek textiel en keramiek uit Transsylvanië die Miki Von Bartha mij liet zien. Ik ontmoette Miki tijdens een vakantie, en we reisden daarna samen naar Boedapest. We zouden ook naar Transsylvanië gaan, maar toen brak de coronacrisis uit.

"Inspiratie is een continu proces en komt uit alle hoeken van de wereld."

Inspiratie komt uit alle hoeken van de wereld. Ik denk niet dat ik ooit een nieuw idee heb gekregen door naar restaurants te gaan of met mensen te eten. Inspiratie is voor mij zoveel meer: het komt uit de binnenste hoeken van jezelf. En als je dan op Instagram kijkt, heb je altijd een stroom van afbeeldingen en mensen die ook iets opwekken, dus via deze weg kun je ook zelf onderzoek doen.

la-doublej

Je bent net voor de lockdown in Milaan verhuisd. Heb je al een favoriet verzamelobject in huis?

Nou, ik heb een paar verzamelobjecten in mijn huis. Een daarvan is in de gastenbadkamer: ik heb de hele muur bedekt met mijn collectie antieke en vintage sieraden, die eigenlijk de basis vormde van La DoubleJ. Toen ik in 2015 met La DoubleJ begon, verkocht ik mijn vintage collectie aan sieraden en kleding online: we lieten de items zien op de creatieve vrouwen van Milaan in een online winkelmagazine. Daarna zijn we begonnen met het maken van nieuwe producten met vintage prints en nu doen we alles, van kleding en een home-lijn tot aan badmode en accessoires. We maken onze eigen prints en we gebruiken vintage prints. Het is een hele andere realiteit geworden, maar die muur in mijn gastenbadkamer herinnert me aan het begin van het bedrijf.

En wat betreft verzamelobjecten: we hebben een geweldige samenwerking met de Von Bartha-galerij en een van hun kunstenaars ontwierp onze showroom. Ik heb een wandtapijt thuis dat hij heeft ontworpen.

la-doublej

JJ's favoriete print uit de herfst/winter 2020-2021 collectie: de duiven-print

"Doe wat goed voelt. Ik denk dat stijl iets is dat van binnenuit moet komen en niet vanuit anderen. Het gaat erom hoe je jezelf uitdrukt. "

Heb je een garderobe essential op het gebied van kleding en accessoires?

Ja. Het is grappig, want ik was vroeger altijd gekleed in jurken en rokken, maar nu ik thuis werk, draag ik bijna altijd een joggingbroek of de La DoubleJ jersey of sablé palazzo-broek. Deze items zijn net zo comfortabel als een joggingbroek, maar ze hebben een prachtige print en zijn heerlijk stretchy. Ik combineer ze met een bijpassende jersey coltrui die ook bedrukt is en dit is voor mij de perfecte outfit. Geen beha, geen ongemak. Het voelt alsof je gekleed bent in een pyjama, maar wel representatief genoeg om Zoom-gesprekken te voeren en iedereen te ontvangen die eventueel langskomt.

Welk stijladvies zou je geven aan mensen die vanuit huis werken?

Doe wat goed voelt. Ik denk dat stijl iets is dat van binnenuit moet komen en niet vanuit anderen. Het gaat erom hoe je jezelf uitdrukt. Dus als je een mindere dag hebt, is het een geweldig idee om een douche te nemen, wat yoga te doen, een felle kleur of fantastische print te dragen, en opeens is je dag zoveel mooier.

Wat denk je als je iemand een La DoubleJ-ontwerp ziet dragen?

Het doet me altijd plezier als ik dat zie. Het is zo leuk als je merkt dat mensen die je niet kent, hebben ontdekt wat je doet en het ook nog eens leuk vinden. Het is geweldig. Het voelt echt lovend en bevredigend.

Wat is jouw favoriete patroon in de herfst/winter 2020-2021 collectie van La DoubleJ?

Voor dit seizoen was mijn favoriete patroon er een die we maakten met een Australische artiest, Claire Johnson.

ladoublej

"Ik probeer altijd authentiek te blijven aan het project en het is daarnaast iets waar ik echt van hou - ik denk dat dat me enthousiast en gemotiveerd houdt en me in staat maakt om ons team ook op dit moment te blijven motiveren."

Op basis van haar collages hebben we verschillende prints gemaakt, waaronder mijn favoriet: de duif-print. Alle prints zijn geweldig; vliegende duiven en draaiende afbeeldingen. Claire is zo getalenteerd.

Wat is het geheim achter je succes?

Ik denk dat het positiviteit is. Ik was journalist en zat helemaal niet in het vakgebied van mode en design. In theorie zou ik niet eens een bedrijf moeten hebben. Ik bedoel, hoe zou iemand die journalist was nu een eigen modebedrijf kunnen hebben? Maar ik heb altijd mijn hart en passies gevolgd en begon op een gegeven moment met het verzamelen van vintage, waar ik zo verliefd op was.

En wat denk je dat La DoubleJ tot een succes heeft gemaakt?

In Italië werken we uitsluitend met historische Italiaanse leveranciers, dus niets van wat we produceren is gemaakt in China of Azië. Ik probeer altijd authentiek te blijven aan het project en het is daarnaast iets waar ik echt van hou - ik denk dat dat me enthousiast en gemotiveerd houdt en me in staat maakt om ons team ook op dit moment te blijven motiveren. Ik moet je zeggen dat het op dit moment niet zo eenvoudig is om een bedrijf te runnen.

la-doublej

Wat is je ultieme manier om te ontspannen terwijl je een eigen bedrijf hebt?

Ik denk dat je een perspectief moet hebben en moet beseffen dat je bedrijf niet het einde van de wereld is, toch? Mensenlevens en hoe anderen je als mens ervaren, zijn dingen die veel belangrijker zijn dan hoeveel jurken er verkocht worden.

Kun je je werkproces beschrijven? Luister je bijvoorbeeld naar een specifiek soort muziek of werk je het beste in totale stilte?

Het hangt ervan af wat ik aan het doen ben. Als ik aan het schrijven ben op een spiritueel niveau, luister ik graag naar Ludovico Einaudi. Hij is geweldig. Maar als ik met het team op kantoor ben, kan de muziek erg hard en storend worden. Soms spelen we een beetje muziek om ons op gang te helpen om vervolgens in stilte verder te gaan. En in Italië is het erg belangrijk om pauzes te nemen, lekker te eten en menselijk contact te hebben. Dit alles is ook belangrijk tijdens het werken.

Hoe blijf je gefocust?

Mijn spirituele oefeningen zijn een enorme grondslag voor mij. Ik mediteer twee, drie keer per dag en ik doe een soort lichaamstraining om energie in beweging te zetten en uit mijn lichaam te verdrijven, iets wat heel belangrijk is. Daarnaast doe ik veel aan spiritueel schrijven en werk ik met energiegenezers. Dit alles helpt me enorm. Mijn spirituele oefeningen helpen me mijn leven te sturen.

Ontdek de La DoubleJ collectie bij Pauw hier.